Reseña:Malignant: How cancer becomes us, de S. Lochlann Jain. Berkeley. Por Olga Restrepo Forero

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Resumen

Esta magnífica obra —ganadora del premio Ludwik Fleck (2015), de la Society for Social Studies of Science (4S)— nos ofrece una exploración personal, social, cultural, económica,
política, material y semiótica del lugar que ocupa el cáncer en la sociedad contemporánea, particularmente en Estados Unidos de América; pero, igualmente, se trata de un análisis válido para comprender la metástasis global del cáncer. Comenzando con el pronóstico y su compleja semiosis para la paciente, surge la pregunta: ¿qué significan estos datos? Si las probabilidades de supervivencia, pasados cinco años, son del 25 % —dado el tamaño del tumor y los ganglios afectados—, se pregunta la paciente: ¿de qué lado de la distribución quedo yo? Y la investigadora: ¿cómo se producen estas curvas? Ambas interactúan en esta escena: “Tan banales como el color de un día de invierno o el color del cielo raso, las estadísticas de supervivencia ofrecen una pizca de información, pero no mucho con qué arroparse” (p. 27) y “Los agregados estadísticos proporcionan una lógica que vuelve a los cuerpos números intercambiables por los que no se tiene que sentir nada, ni culpa, ni placer, ni horror. Permiten la predicción” (p. 35).

Referencias

New York Times. (2015, 24 de marzo). Angelina Jolie Pitt: diary of a surgery.

Revista Time. (2013, 27 de mayo). Cubierta.